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15 de diciembre de 2017

Salud para todos Parte 4: Mejor nutrición y prevención en pos de una sociedad que promueva la salud

photoUn niño de Camboya se lava las manos con agua de red. La base para la prevención de enfermedades es un correcto conocimiento de los aspectos nutricionales y sanitarios.(Foto: JICA/Shinichi Kuno)

"Más vale prevenir que curar."

Este ha sido el concepto clave en el Saku Central Hospital, el centro de atención médica comunitaria y preventiva de la Prefectura de Nagano, Japón, conocida por la larga expectativa de vida de sus habitantes. La ciudad de Saku, que a fines de la década del ‘50 y principios del ‘60 tenía una de las tasas de mortalidad por ACV más altas de Japón, es conocida ahora por el drástico cambio que experimentó en materia de salud gracias al trabajo conjunto de profesionales de la salud y la comunidad.

Nos gustaría cerrar esta serie de "Salud para todos" haciendo un análisis de la prevención de enfermedades y las iniciativas de promoción de vida sana con una reseña de las actividades realizadas por JICA para una mejor nutrición.


Casi la mitad de las muertes de menores de 5 años son causadas por desnutrición

"La desnutrición ... causa anualmente la muerte de 3.1 millones de niños, el 45% de la población infantil".

Esta información publicada en 2013 en la revista médica internacional The Lancet pasmó al mundo. Según revelaron expertos en nutrición, la deficiencia nutricional durante los 1.000 días que van desde el período fetal a los 2 años de edad, aumenta el riesgo de enfermedades y de retrasos en el desarrollo físico y cerebral.

Una de las metas del Objetivo 2 ("Hambre Cero") de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) adoptados en 2015 es terminar con todas las formas de desnutrición, y de aquí a 2025, alcanzar las metas acordadas internacionalmente sobre el retraso del crecimiento y la emaciación de los niños menores de 5 años. Esto demuestra que la mejora de la nutrición constituye un importante problema de desarrollo que atrae la atención de la comunidad global. Asimismo, puesto que una mejor nutrición contribuye a prevenir enfermedades y reducir los gastos en salud, constituye también un elemento esencial para alcanzar el Objetivo 3 ("Salud y Bienestar"), y especialmente lograr la Cobertura Universal de Salud (CUS).


‘Mi calendario nutricional' para la salud materno infantil

photoCon ‘Mi calendario nutricional', las mujeres embarazadas y madres pueden controlar fácilmente el valor nutricional de sus comidas. Esta ilustración muestra la cantidad de alimentos que se necesitan por día.

En Guatemala, el 49,8% de los niños menores de 5 años padecen de desnutrición crónica, la cuarta tasa más alta del mundo. Particularmente en el Departamento de Quiché, donde existe una dependencia casi exclusiva de los alimentos básicos, la desnutrición infantil es un serio problema. JICA trabaja en esta zona, prestando asistencia en actividades para mejorar las condiciones de nutrición a través del Proyecto de Mejoramiento de Salud y Nutrición Materno Infantil desde 2016.

Por ejemplo, "Mi calendario nutricional' se creó para ayudar a embarazadas y madres a informarse sobre aspectos nutricionales como la ingesta diaria de alimentos. La información se muestra mayormente en ilustraciones e imágenes, de manera que todos, aun los analfabetos, puedan entenderla. Las mujeres embarazadas y madres pueden consultar este calendario desde el comienzo del embarazo hasta que sus niños cumplan los 2 años para controlar los alimentos y saber en qué consiste una dieta equilibrada para sus hijos y para ellas.


photoDietistas y otros profesionales guatemaltecos aprendiendo a elaborar comida para bebé que cubra las necesidades nutricionales de los lactantes en Saku, Prefectura de Nagano, Japón.

En el mes de octubre pasado, 10 profesionales de la salud, incluidos enfermeras y nutricionistas del Departamento de Quiché visitaron la ciudad de Saku. En el Centro de Salud Municipal del Hospital Central de Saku, participaron de una sesión práctica sobre cómo elaborar comida para bebé que cubra las necesidades nutricionales de los lactantes.

"Pude comprobar lo importante que es que el gobierno y la comunidad trabajen en forma conjunta para prevenir enfermedades," dijo uno de los participantes.

La idea es que en el futuro los participantes utilicen lo aprendido en Saku para contribuir a mejorar las condiciones de nutrición y crear una sociedad donde las madres y sus hijos gocen de buena salud.


Más allá del cuidado de la salud hacia una sociedad que promueva la salud

"¿Por qué Japón pudo alcanzar y mantener un alto nivel de salud en comparación con otros países desarrollados a un costo relativamente bajo? Esto se atribuye no solo a sus excelentes servicios médicos, sino también al desarrollo de su infraestructura social, a la dieta equilibrada y al alto nivel de concientización respecto de la salud que tienen los ciudadanos japoneses", dijo Ikuo Takizawa, Subdirector General del Departamento de Desarrollo Humano, a cargo de los proyectos de salud de JICA.

"Por lo tanto, es importante crear una sociedad que promueva la salud. Esto incluye no solo la ampliación de los servicios de salud y la protección financiera, sino también mejorar los servicios de agua, la higiene, la calidad de la nutrición, la educación, la equidad de género y reducir las disparidades económicas".

El 12 de diciembre pasado comenzó en Tokio la conferencia internacional "Foro CUS 2017". Unos 500 representantes de gobiernos y especialistas de la salud de Japón, países en desarrollo y agencias internacionales se reunieron para debatir sobre la promoción de la CUS. Además de co-organizar la Conferencia, JICA organizó y co-organizó cuatro eventos paralelos.

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