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28 de noviembre de 2019

Apuntando a lograr una sociedad inclusiva para todos incorporando deportes para personas con discapacidad: las apasionadas ideas de José Rodrigo Bejarano Restrepo, Secretario General del Comité Paralímpico Africano

José Rodrigo Bejarano Restrepo es el Secretario General del Comité Paralímpico Africano y Presidente del Comité Paralímpico Nacional de Cabo Verde, una nación insular del Atlántico frente a las costas de África. José, motor del desarrollo de deportes para personas con discapacidad en toda África, dice que su "punto de partida" fue el programa de entrenamiento de JICA para Líderes Deportivos de Personas con Discapacidad, en el que participó en 1998. "Todo cambió después de que participé en el entrenamiento de JICA", dice con pasión.

En septiembre pasado, en su visita a Japón por primera vez en 21 años, José habló sobre su pasión por el deporte para personas con discapacidades, que se inició con este entrenamiento en JICA, y sobre los 20 años que pasó trabajando sin descanso para lograr una sociedad inclusiva.

PhotoJosé (primera fila en el centro) y deportistas con discapacidad de Cabo Verde. En este momento se está compitiendo en las preliminares de cada evento de los Juegos Paralímpicos de Tokio 2020


Los deportes paralímpicos han derribado los tabúes sociales

PhotoJosé habló en un seminario titulado "El rol y las posibilidades que ofrece el deporte a las personas con discapacidad en África", que tuvo lugar en las Oficinas Centrales de JICA

Recordando su entrenamiento en JICA, José dice: "La impresionante diferencia entre Japón y mi país cambió mi perspectiva de la vida. Japón cuenta con infraestructura e instalaciones que brindan fácil accesibilidad a personas en silla de ruedas y a personas totalmente ciegas; las personas con discapacidad trabajan a la par de otras en diversas organizaciones; y hay atletas con discapacidad que apuntan a convertirse en deportistas profesionales."


En la época en que José asistió a esta capacitación, las personas con discapacidad eran un tabú. "La gente pensaba" - dice José - " no hay forma de que las personas con discapacidad puedan practicar deportes y triunfar en la sociedad ". Lo primero que hizo cuando regresó a su país de origen fue tratar de cambiar esa forma de pensar entre las personas con discapacidad y sus familias. Visitó muchas veces hogares de personas con discapacidad, concientizándolos sobre la importancia del deporte en la inclusión social.

PhotoDerecha: José participó en el entrenamiento de JICA hace casi 20 años (a la izquierda)
Izquierda: José (centro) identificó muchas cosas que Japón y Cabo Verde tienen en común como naciones isleñas. Llevó a su país los conocimientos adquiridos en Japón sobre el entrenamiento de atletas y la conducción de una organización.


Al principio, las familias no lo escuchaban. Sin embargo, los planteos apasionados de José con el tiempo fueron abriendo sus mentes de a poco y cambiando su pensamiento.

"Mi intensa pasión por estas iniciativas es el resultado del tiempo que pasé en Japón. Popularizar los deportes para personas con discapacidad no se trata solo de competencia y resultados. Me di cuenta de que es importante creer en el concepto de "transformar la sociedad para que sea igualitaria e inclusiva para todos a través del deporte", dice José.

El primer medallista paralímpico caboverdiano

PhotoGracelino Tavares Barbosa se convirtió en el primer medallista paralímpico caboverdiano

La actitud apasionada pero práctica de José finalmente tomó forma en los Juegos Paralímpicos de 2016 en Río de Janeiro. Un atleta caboverdiano se llevó la medalla de bronce en los 400 m de carrera masculina, marcando así la primera victoria de Cabo Verde en los Juegos Paralímpicos.

"Cuando lo vieron a Gracelino Barbosa de pie en el puesto de la victoria, todos los caboverdianos lloraron de alegría. Ver a todos mis compatriotas reunidos, más allá de las discapacidades, reafirmó en mi pensamiento el poder del deporte para las personas con discapacidad. En 2020, será Tokio la sede de los Juegos Paralímpicos. Tengo la esperanza de que al menos un atleta de cada nación africana pueda participar en los Juegos Paralímpicos, no solo de Cabo Verde", dice José.


Con la participación en los Juegos Paralímpicos de Tokio 2020, Cabo Verde firmó un acuerdo con Nakagusuku Village en la prefectura de Okinawa para ser ciudad anfitriona. En su último viaje a Japón, José visitó la oficina de JICA en Okinawa. Probó con el basquetbol en silla de ruedas, que es una de las actividades del Programa de co-creación de conocimientos titulado "Participación social y sustento de las personas con discapacidad a través de un enfoque inclusivo basado en la comunidad" y alentó a otros participantes.

PhotoLa cara cambiante del deporte para las personas con discapacidad - Deportes paralímpicos en Cabo Verde

En este momento, en que el Presidente de Cabo Verde declara el objetivo de "convertirse en un país (sociedad) inclusivo" se observa cómo va cambiado gradualmente en el país el entorno de las personas con discapacidad. Sin embargo, José dice: "Las personas con discapacidad aún son tratadas como ciudadanos de segunda y tercera categoría". Quiero seguir convenciendo a los ciudadanos de que es necesario lograr una sociedad donde haya igualdad de oportunidades en educación, deporte y otras áreas". Y reforzó esta exhortación, diciendo: "Quiero popularizar el deporte para las personas con discapacidad y decirle al mundo que estas personas son ciudadanos que tienen habilidades y derechos".


Programa de promoción de inclusión social de las personas con discapacidad a través del deporte diseñado para futuros líderes

PhotoJosé saluda a Satoru Mimura, subdirector de JICA Tohoku, quien habló sobre los esfuerzos en esa región sobre el tema "Reconstrucción inclusiva"

El mismo propósito y espíritu del programa de capacitación de líderes deportivos de personas con discapacidad de JICA que tanto impactó en el accionar de José para cambiar el pensamiento de la sociedad en Cabo Verde, continúa presente en el actual programa de promoción de inclusión social de las personas con discapacidad a través del deporte en JICA Tohoku.


Este año, participaron en la capacitación 11 personas de 10 países, entre ellos Egipto, El Salvador, Irak, Papúa Nueva Guinea, Samoa, Senegal, Tailandia, Túnez, Uzbekistán y Vanuatu. Se espera que este programa les de herramientas a otras personas como José en el futuro para que los ciudadanos tomen conciencia de la importancia de promover el deporte para personas con discapacidad en sus países de origen.

Con la voluntad y los esfuerzos de José, JICA continuará apoyando la promoción de deportes para personas con discapacidad.

PhotoComo parte del programa de promoción de inclusión social de las personas con discapacidad a través del deporte, los participantes se suman a la Copa Amachan, que tuvo lugar en Kuji, Prefectura de Iwate. Se divierten jugando al ping-pong y al voleibol, deportes que pueden practicar independientemente de su discapacidad, al tiempo que se hacen amigos entre ellos.

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