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31 de marzo de 2020

[Deportes para el futuro Vol.3] Historia de un ex paralímpico que se convirtió en el primer voluntario del programa JOCV en silla de ruedas y pionero mundial en el negocio de las sillas de ruedas deportivas

PhotoJIMBO Yasuhiro se dedica al desarrollo y venta de sillas de ruedas deportivas, y al mismo tiempo trabaja para popularizar el básquet en silla de ruedas.

"Cuando nos dedicamos con tenacidad al deporte, llegamos a ser autosuficientes. Pude compartir mi convicción con personas con discapacidad en Malasia y construir una excelente relación con ellos. Mi pensamiento en ese momento fue el punto de partida para alentar a la práctica de deportes a personas con discapacidad ", dice JIMBO Yasuhiro, el primer voluntario del Programa de Voluntarios Japoneses en el Exterior (JOCV) usuario e silla de ruedas.

Después de representar a Japón en los Juegos Paralímpicos, fue a Malasia como voluntario del Programa JOCV popularizando la práctica de deportes para personas con discapacidad. Actualmente, capitaliza su experiencia como voluntario en el exterior, dedicado al desarrollo y venta de sillas de ruedas deportivas, viajando por todo el mundo.


El deporte abre el camino a la independencia

PhotoJimbo (segundo desde la izquierda) guía al equipo de básquet en silla de ruedas de Malasia

A los 16 años, Jimbo sufrió una lesión en la columna en un accidente de moto. Durante unos dos años después del accidente vivió triste confinado en su casa, pero fue justamente allí donde descubrió el básquet en silla de ruedas. Fue un punto de inflexión, que le abrió un nuevo camino. Desde entonces, compitió en los Juegos Paralímpicos cuatro veces consecutivas, desde Barcelona en 1992 a Atenas en 2004. En el año 2000, viajó solo a Estados Unidos, y mientras jugaba en la Asociación Nacional de Básquetbol en Silla de Ruedas, cursó un programa de deporte para personas con discapacidad en la Fundación Lakeshore.

En 2006, Jimbo fue destinado a Malasia como voluntario del Programa JOCV (dos despachos breves, por una duración total de siete meses). Le interesaba aprovechar su experiencia como atleta, y sus conocimientos sobre programas deportivos para personas con discapacidad adquiridos en Estados Unidos.

En Malasia, Jimbo sintió por primera vez que había muchas personas con discapacidad que padecían situaciones similares a las de Japón 20 años antes, cuando él tuvo que empezar a usar silla de ruedas. Independientemente del tema del deporte, esta fue su impresión: "La realidad era que las personas que conocí en muchos casos no tenían objetivos claros y bien establecidos".

Comenzó por motivarlos y ayudarlos a buscar un objetivo por el cual vivir. Jimbo dio vueltas a la cancha durante una hora en su silla de ruedas, sorprendiéndolos y demostrando que "esas son las cosas que se pueden hacer" sin ayuda de nadie. Nadie mejor que Jimbo, que sabía lo que es la discapacidad, podría haber dado un mensaje y una guía tan esclarecedora. En Malasia, además de entrenar a la selección nacional de básquet en silla de ruedas, prestó asesoramiento sobre otros temas fuera del deporte, como el trabajo y la rehabilitación social de los atletas. Jimbo recuerda: "Crecieron tanto que apenas puedo reconocerlos, y hoy son autosuficientes".

PhotoJimbo (de camisa amarilla, en el centro de la fila del medio) cuando se desempeñaba como voluntario en Malasia, junto con los atletas que entrenaba, otras personas involucradas y residentes locales. "Incluso ahora, cuando visito Malasia, los atletas a los que entrené como voluntario vienen a verme", dice Jimbo con una sonrisa.


Desarrollo de sillas de ruedas deportivas: Proveedor del equipo británico de básquet en silla de ruedas

Cuando regresó de Malasia a su país, Jimbo entró a Matsunaga Manufactory Co., Ltd., un fabricante de sillas de ruedas, y comenzó a desarrollar y vender sillas de ruedas deportivas.

Después de un período infructuoso de "cero ventas" por haberse apurado a expandir su negocio en el extranjero, Jimbo continuó desarrollando los productos sobre la base de su propia experiencia y desde la perspectiva de atleta, y gradualmente las sillas de ruedas deportivas de Matsunaga Manufacturing fueron ganando reconocimiento. En la actualidad es proveedor oficial del equipo británico de básquet en silla de ruedas.

PhotoJimbo (último de la derecha, primera fila) al momento de firmar el contrato como proveedor oficial entre Matsunaga y el equipo británico de básquet en silla de ruedas en 2018 (Fotografía cortesía de Matsunaga)


Además de su actividad comercial, Jimbo se dedicó a actividades como la promoción del básquet en silla de ruedas en Zimbabue. Aunque tiene una agenda muy apretada, lo impulsa su pasión por ayudar a sus compañeros con discapacidades, de la misma manera que lo hizo como voluntario en Malasia.

"Me gustaría promover el deporte para personas con discapacidad tanto desde lo social como lo comercial". Llegó a esta conclusión simplemente por haber tenido tantas experiencias como atleta con discapacidades, como voluntario y como hombre de negocios, y por haber conocido tanto el fracaso como el éxito. Las sillas de ruedas deportivas de Matsunaga se están expandiendo a los mercados de los países del Sudeste Asiático. "La realidad de la situación es que aún quedan muchos desafíos. Todavía es difícil para las personas con discapacidad moverse libremente en el mundo por negocios o para desempeñarse como voluntarios. Esa es en realidad la razón por la que debo ir primero en mi silla de ruedas ", dice Jimbo con energía.



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