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Enfoques Latinoamérica

octubre 2011

Agua para todos

Foto Planta potabilizadora de Huachipa, Lima, en construcción

El proyecto simplemente llamado Agua Para Todos se propone precisamente eso: proveer el suministro continuo y seguro de agua para los 28 millones de habitantes de Perú.

La tierra de la legendaria civilización Inca está cubierta por selva tropical, lagos y ríos como el Amazonas, con lo cual, al menos en teoría, cuenta con un abundante suministro de agua.

Sin embargo, al igual que otros países vecinos como Bolivia, debido a la geografía local o a problemas causados por el hombre, casi el 20% de los peruanos se ven privados de esta necesidad básica. Por ejemplo, Lima, la capital, está rodeada por una franja de tierra semi árida y con una población que alcanza los ocho millones de habitantes, los gobiernos están en una constante carrera para brindar los servicios adecuados.

JICA ha venido prestando asistencia técnica y financiera desde hace más de 30 años para paliar la situación y continuó ayudando al gobierno cuando en 2006 aceleró el proceso con el programa de Agua Para Todos.

En los últimos años se lanzaron en Lima varios proyectos importantes que cuentan con el apoyo de Japón. Se construyeron torres de agua en distintos distritos para abastecer de agua potable a casi medio millón de habitantes de escasos recursos en la zona norte de la ciudad y una nueva planta potabilizadora dará acceso a agua de red potable a otros 2,4 millones de habitantes.

Los funcionarios del servicio de aguas, señalan que en los últimos años el abastecimiento de agua potable se extendió rápidamente a más del 95% de la población, pero, como advierte Jorge Barco, Gerente General del servicio público de aguas de la ciudad: "Aún queda mucho por hacer para lograr el 100% de nuestro objetivo".

La ciudad de Iquitos, al norte, es otro ejemplo peruano de problemas relacionados con el agua.

Foto En Iquitos las aguas servidas se descargan directamente al Amazonas

Aunque está rodeada por el río más imponente del mundo, el Amazonas, y por selvas tropicales, sus casi medio millón de habitantes tiene acceso restringido al agua potable y a condiciones de higiene.

La situación se está corrigiendo rápidamente, ya que, en el 2000, el acceso a agua potable aumentó al 60% y el objetivo actual es alcanzar el 90%.

Pero, hay otro problema en Iquitos. Una enorme cantidad de efluentes no tratados se descargan directamente al Amazonas, aunque un proyecto reciente que cuenta con la asistencia de JICA reducirá de manera notable esta anomalía.

JICA se compromete a cumplir con los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) que propone la ONU para el 2015 , que incluyen entre otras cosas, reducir a la mitad la proporción de personas en el mundo que no tienen acceso a agua potable y a condiciones de higiene. Se estima que en el mundo hay unos 900 millones de personas que entran en esta categoría, muchas de ellas en Perú y otros países latinoamericanos, y aproximadamente 1,8 millones de niños mueren cada año por enfermedades contraídas por el agua.

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